Energía

Cortar lechuga para darle sabor y lucrar

“Lo primero que se nota es el olor”, dice emocionado Henry Sztul, director científico de Bowery Farming. «Tiene ese olor, ¿verdad?»

Hay una especie de memoria sensorial visceral que te golpea al entrar en Farm Zero, un momento proustiano que se apodera de los sentidos después de años de vivir en una gran ciudad. Huele a invernaderos y cuartos de cultivo: fresco, vivo y un contraste dramático con el mundo inmediatamente afuera del edificio aquí en Kearny, Nueva Jersey.

Años de avances en la agricultura de interior han hecho posible que las verduras de hoja verde se cultiven a escalas cada vez mayores y, finalmente, obtengan ganancias.

Mientras camino por las tres granjas verticales activas y las instalaciones de investigación de Bowery Farming, mi mente está llena de preguntas sobre el cambio climático y el potencial de la agricultura vertical sostenible. Sin embargo, cuando se trata de eso, es el sabor y, sí, ese olor lo que impulsará el éxito de la empresa y de la industria.

Estamos ataviados con overoles de sala limpia y redecillas para el cabello. Los relojes y las joyas están apagados, las suelas de nuestros zapatos aún están húmedas por estar parados en una solución desinfectante. «Aquí, tenemos un entorno completamente cerrado», continúa Sztul. “Controlamos la temperatura, la humedad, el CO2, el flujo de agua, los nutrientes, los niveles de luz. Cuando digo niveles de luz me refiero al color del espectro de luz, la intensidad de la luz, el período de la foto, los ciclos día / noche «.

A diferencia de los productos de software tradicionales, inventar productos es un esfuerzo completamente diferente. Las perturbaciones en los insumos de la granja vertical de Bowery pueden conducir a perfiles de sabor radicalmente diferentes en las verduras de hoja verde que distribuye.

En la segunda parte de este TC-1, veré cómo la compañía experimenta en Farm Zero y lo que llama Farm X, cómo desarrolla nuevas líneas de productos a medida que se expande fuera de las verduras de hoja verde y cómo transforma el trabajo agrícola para el urbano del siglo XXI mientras se amplía en su nueva instalación de producción Farm One.

Labrado de hormigón

El olfato es el primer sentido que golpea, pero es lo visual lo que realmente te atrapa. Justo frente a mí están los sistemas de cultivo que le dan su nombre a la agricultura vertical. Es una especie de configuración de andamio con una fila encima de una fila de verdes frondosas ubicadas en bandejas largas e iluminadas por LED brillantes. La tubería de PVC sube y baja, entregando el agua que circula a través de los sistemas, lo que ahorra entre 15 y 20 millones de galones de agua por granja en comparación con el cultivo tradicional cada año, según las estimaciones de la compañía.

Las bandejas de cultivo disfrutan de la luz en Bowery Farming. Créditos de imagen: Brian Calentador

Toda esta habitación es parte de un sistema de riego cerrado, que hace circular el líquido rico en nutrientes a todas las plantas. Bowery dice que incluso el agua perdida por la transpiración natural de las plantas se puede capturar con su sistema HVAC y recircular nuevamente al circuito.

Las luces brillantes son un marcado contraste con el sombrío parque industrial en el exterior, pero incluso en el interior, lo visual es algo difícil de conciliar. Las pequeñas mazorcas de vegetación de color verde brillante existen casi en un entorno de laboratorio, una extraña yuxtaposición de lo natural y lo sintético que habla del corazón de lo que la agricultura vertical intenta hacer: piratear efectivamente 10,000 años de conocimiento agrícola.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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