Energía

Made of Air, un fabricante de termoplásticos ‘carbono negativo’, bloquea $ 5,8 millones

Startup de tecnología climática con sede en Berlín Hecho de aire ha cerrado una ronda de financiación inicial de € 5 millones (~ $ 5,8 millones), liderada por el fondo familiar noruego centrado en la sostenibilidad, TD Veen.

También participan Patrick Pichette (ex director financiero de Google y presidente de la junta directiva de Twitter), la Fundación EQT, Thomas Von Koch (cofundador y ex director ejecutivo de EQT Group), Tuesday Capital, los cofundadores de Pexip y medallista de oro olímpico. esquiador, Aksel Lund Svindal.

Como el nombre (más o menos) lo indica, Made of Air (MoA) produce materiales duraderos para una variedad de casos de uso que hacen uso de desechos de madera (pirolizados) con el fin de retener el carbono durante largos períodos en el carbono negativo endurecido resultante. compuesto termoplástico. (Que está hecho literalmente de biocarbón y bioplásticos).

MoA tiene la intención de que este producto de secuestro de carbono ofrezca una alternativa a los termoplásticos a base de fósiles para casos de uso en los que el material tiene una vida útil prolongada, y tiene algunas asociaciones experimentales iniciales con el fabricante de automóviles Audi (que produce paneles de fachada para una instalación en su concesionario de marquesina). y con la cadena de moda H&M (creación de gafas de sol a base de biomasa, entre otros proyectos experimentales).

También tiene una asociación con un fabricante de muebles con sede en EE. UU. No identificado.

“Nuestra materia prima es una corriente de residuos de biomasa procedente de la silvicultura. Entonces, el flujo de desechos que estamos viendo proviene del aserrín y los tamaños de astillas pequeñas de la industria forestal y lo que está sucediendo es en la tala de árboles para productos de madera, generalmente para la construcción, hay muchos productos que se derivan de eso. proceso y estamos al final de ese proceso ”, explica la fundadora y directora ejecutiva Allison Dring.

“Se trata de residuos que de otra manera se depositarán en vertederos, se gasificarán o se quemarán, y en los tres casos se pierde el almacenamiento de CO2 en el material”.

“En el paso de pirólisis, es decir, en el proceso de convertirlo en biocarbón, en realidad estamos tomando el CO2 que está en el material y lo estamos convirtiendo en bastante cerca de un carbono elemental. Entonces, en esas cosas, en realidad te encierras en un material. No se retiene en forma de gas, que es una gran cantidad de captura indirecta de aire, creo que escuchaste sobre eso, a veces tienes un gas y luego tienes un problema sobre qué hacer con el gas, aquí estamos encerrados en carbono elemental que no vuelve al CO2 «.

La startup de materiales fundada en 2016 ha enviado más de 10 toneladas de materiales hasta la fecha a más de cuatro clientes diferentes.

“Estos son socios más estratégicos que buscan descarbonizar su cadena de suministro con nuestros materiales negativos en carbono”, dice Dring. «Las industrias con las mayores necesidades de reducción de emisiones son el entorno construido, la automoción / movilidad y los bienes de consumo».

Si bien puede haber preocupaciones ambientales y de otro tipo asociadas a la industria de la biomasa, como si los árboles que de otro modo no se talarían se talan solo para quemarlos para obtener energía o si los cultivos que podrían usarse para alimentos se quemen como combustible, dice Dring. no están utilizando biomasa de árboles no forestales que de otro modo no podrían cortarse y podrían dejarse para seguir capturando carbono a medida que crecen.

También señala que el material que producen se puede crear a partir de otros tipos de biomasa.

“Lo que estamos viendo es ese flujo de residuos en este momento. Obviamente, podemos hacer esto con otras corrientes de residuos de biomasa. Estamos viendo cómo podemos regionalizarlo ”, le dice a TechCrunch. “Así que no se trata de depender de un tipo, podemos hacer este proceso con cualquier material vegetal que se haya fotosintetizado. Lo que no queremos hacer es interrumpir o causar alguna fluctuación en el suministro de alimentos, por lo que no queremos, por nuestra demanda de nuestro producto, crear un monocultivo en el otro lado para la agricultura.

“Por lo tanto, estamos buscando suministros no alimentarios o algún tipo de materia prima que provenga del desperdicio de alimentos que es abundante. Así que miramos el arbusto alrededor de los granos de café, por ejemplo: los desechos leñosos y de biomasa de eso son una posible corriente de desechos. O podrían ser como cáscaras de arroz o podrían ser los tallos de tomate. Este tipo de corrientes de desechos muy buenas y con alto contenido de carbono que podemos hibridar para no causar una corrida en los tomates, por ejemplo «.

Los cofundadores de Made of Air, (de izquierda a derecha) la CEO Allison Dring y el CTO, Daniel Schwaag; con CCO Neema Shams (Créditos de imagen: Hecho de aire)

«Básicamente, tratamos de verlo como si hubiera un proceso natural en el CO2 que regresa al aire cuando la biomasa comienza a descomponerse y lo que estamos haciendo es interrumpir ese ciclo, para evitar que el CO2 regrese al aire». ella agrega. “Y podemos hacer eso con estos flujos de residuos, especialmente de madera, porque la industria de la madera es una industria y la idea de que el carbono se almacena en la madera, y estos productos pueden ser útiles, por ejemplo, en aplicaciones de construcción en las que tiene una vida útil de, a veces, 30 , 50 años: vemos que es una industria que merece crecer «.

Hacer uso de más madera en la construcción es una forma potencial de reemplazar materiales con alto contenido de CO2 como el acero, sugiere.

«Así que esta es una industria en la que estamos de acuerdo con la eliminación de desechos, y a medida que ampliamos nuestro modelo, pensamos en lo que sucede si la industria de la madera se amplía y esto es realmente algo bueno en términos de almacenamiento de carbono».

Dring dice que MoA tiene como objetivo que su termoplástico a base de biomasa tenga las “propiedades típicas de resistencia al fuego” que se esperan de los materiales de paneles en el entorno del edificio (tanto interior como exterior).

“Esto también se aplica a las propiedades mecánicas”, señala también. “En el entorno construido, también buscamos reemplazar otros materiales no estructurales además de los termoplásticos. En general, nuestros materiales tienen como objetivo un rendimiento igual o superior al de sus homólogos termoplásticos fósiles, según los casos de uso, y apuntan a estar listos para los procesos de conformado existentes «.

La puesta en marcha no tiene como objetivo que el material derivado de la biomasa se utilice en bienes de consumo de rápido movimiento o productos de consumo de un solo uso (como botellas de agua, tapas de tazas de café, etc.); más bien, el material está diseñado para tener “durabilidad” y pretende ser un reemplazo de los “termoplásticos de altas emisiones”.

Por lo tanto, los tipos de productos potenciales para los que podría usarse son cosas como muebles, paneles interiores / exteriores, tableros de instrumentos de automóviles y «productos de circuito cerrado» utilizados por las empresas dentro de sus propias cadenas de suministro, por ejemplo.

Paneles exteriores con material de Made of Air en la sala de exposición insignia de Audi (Créditos de imagen: Hecho de aire)

“Nuestro objetivo es la eliminación de carbono en lugar de la reducción de emisiones”, dice Dring. “Los compuestos que estamos haciendo no son biodegradables, por lo que los que estamos haciendo son termoplásticos duraderos.

“La forma en que lo estamos viendo es que son un método para almacenar carbono en productos, pero lo que queremos son productos con una vida útil muy larga, siempre que podamos … Aproximadamente el 50% del mercado del plástico está aquí y si usted tener biodegradables en un lado, manipular productos desechables, hay mucha tecnología allí; es muy interesante. En el lado duradero, los fabricantes no tienen muchas alternativas que sean sostenibles, por lo que esta es el área que estamos viendo ”.

“En nuestro modelo de negocio, estamos comprando la materia prima y simplemente estamos sentando el precedente de cómo se tratan los flujos de biomasa. Anticipamos que muchos de nuestros recursos se están moviendo desde el subsuelo hacia la superficie y habrá un valor inherente en estos flujos de biomasa y estamos comenzando con lo que hay allí ”, agrega.

El costo para los clientes de MoA de comprar el material varía según el caso de uso, según Dring.

«Nos diferenciamos de acuerdo con la aplicación del producto», dice, y señala que la puesta en marcha recién ahora se dirige a su primera línea de producción piloto («por lo que nuestros precios siguen siendo un poco más altos de lo que estarán cuando estemos a escala»). .

“En este momento, solo para darle una gama en términos de termoplásticos, estamos entre un plástico fósil y un bioplástico en precio. Y obviamente, en escala, nos dirigimos hacia el plástico fósil para ser competitivos allí «.

El escenario del final de la vida útil del material de MoA también es potencialmente novedoso. Entonces, donde los termoplásticos a base de fósiles pueden causar una contaminación ambiental duradera, ya que no se biodegradan y la economía en torno al reciclaje puede ser un desafío, Dring dice que su material a base de biomasa podría triturarse y devolverse a la tierra al final de su vida útil.

Aunque, por supuesto, es una práctica de la industria y un hábito del consumidor, no lo que teóricamente es posible, eso determinará lo que realmente sucede con los desechos de madera pirolizada al final de la vida útil de un producto.

Dring dice que el producto de la startup «es un material completamente circular».

Es un termoplástico, por lo que, básicamente, al final de su vida útil, los productos se pueden recolectar, triturar y reformar, por lo que realmente se comporta como otros plásticos de esa manera. Lo que tiene de especial nuestro material frente a esos plásticos es que tenemos un camino hacia el suelo en el verdadero final de la vida.

“Entonces, estos productos, después de los ciclos de uso, se pueden triturar y volver a colocar en el suelo y esto es muy importante para nosotros, es importante para nuestros socios, porque lo que eso significa esencialmente es que hemos eliminado el carbono del suelo. Hace 150 años lo bombeamos al aire, lo capturamos a través de biomasa, lo pusimos a trabajar en un producto y, básicamente, lo devolvemos al suelo. Así que este es el final del ciclo del carbono … y creemos que no hay muchas tecnologías que puedan hacer eso de forma permanente, y esta es una de ellas «.

“Cuando tienes productos con esta vida útil, de 10 a 50 años, tenemos más posibilidades de poner el carbono a trabajar”, ​​añade. «Así que podemos sacarlo del aire y realmente podemos incrustarlo en esos productos y luego tenemos, sí, preguntas sobre lo que sucede al final de la vida, pero tenemos más tiempo para resolver eso y lo habremos evitado, durante muchos años, productos más dañinos «.

Por supuesto, la verdadera circularidad está todavía «muy lejos», y requerirá todo un pueblo, no solo una puesta en marcha con un material novedoso.

“Todavía tenemos mucho trabajo por hacer con la industria, para descubrir cómo funciona la devolución y cómo podemos recolectar los desechos al final de la vida útil de un producto y cómo podemos hacer esto de manera segura: volver a colocarlo el suelo, pero el potencial está ahí, el camino está ahí … Hay muchos desafíos: lo más importante es que somos una sola empresa y el paralelo que me gusta usar es que no quieres que una sola empresa limpie los plásticos el océano. Realmente necesitas un esfuerzo conjunto. Y así es como lo vemos nosotros ”, dice Dring.

“Tenemos una tecnología que es capaz de hacer esto, pero necesitamos el apoyo de los socios, necesitamos políticas, necesitamos la recolección de residuos, también necesitamos el comportamiento del consumidor, todas estas cosas se unen para comenzar a reformular cómo pensamos sobre el final de la vida de un producto. Y creo que estamos llegando allí con circularidad [and the circular economy] y creo que es un paso asombroso para pensar, y muchas cosas en la recolección de residuos están cambiando debido a eso.

“Lo que estamos preguntando es la próxima versión más allá de eso: ¿cómo desactivamos los materiales de nuestro sistema que pueden entrar correctamente en el suelo? No puedo nombrar cuántos desafíos hay allí, pero creo que hay un impulso real para hacerlo «.

Al comentar sobre la ronda de financiación inicial en un comunicado, Kjell Skappel, CEO de TD Veen, dijo: “Estamos realmente impresionados por lo que Allison, Daniel y el resto del equipo de Made of Air han logrado hasta la fecha y estamos orgullosos de haber liderado el ronda. Estamos convencidos de que la demanda de materiales con carbono negativo crecerá sustancialmente en el futuro previsible a medida que las industrias busquen reducir su huella de carbono y preparar sus cadenas de suministro para el futuro ”.

En otra declaración de apoyo, Pichette agregó: «Con mi experiencia personal en la industria forestal, está claro que el potencial de impacto a escala de Made of Air es inmenso dado el volumen de materias primas disponibles».

Este informe se actualizó para corregir dos detalles relacionados con los inversores de Made of Air; Thomas von Koch es cofundador y ex director ejecutivo de EQT Group, mientras que originalmente nos dijeron que EQT Group había invertido; En realidad es la Fundación EQT


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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