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México ve su futuro energético en los combustibles fósiles, no en las renovables

CIUDAD DE MÉXICO — En una calurosa tarde reciente en su estado natal de Tabasco, el presidente de México celebró el último triunfo de su gobierno: una nueva refinería de petróleo.

Aunque aún no está operativa, el presidente Andrés Manuel López Obrador elogió la refinería como una pieza central en su gran campaña para asegurar la independencia energética de México.

“Ignoramos los cantos de sirena, las voces que predecían, de buena fe, tal vez, el fin de la era del petróleo y la llegada masiva de los autos eléctricos y las energías renovables”, dijo a la multitud que lo vitoreaba.

En un momento en que los científicos hacen sonar las alarmas sobre la necesidad de alejarse de los combustibles fósiles que contribuyen al catastrófico cambio climático, la invasión rusa de Ucrania ha provocado un cambio global en la dirección opuesta, con Estados Unidos y los países europeos moviéndose para aumentar el petróleo y producción de gas para contrarrestar las prohibiciones sobre la energía rusa.

Pero México va aún más lejos.

Impulsado por el objetivo de larga data del Sr. López Obrador de arrebatar el control del sector energético a las empresas privadas y permitir que las empresas estatales dominen el mercado, el gobierno está socavando los esfuerzos para expandir la energía renovable y apostando el futuro de la nación a los combustibles fósiles.

La política es fundamental para la ambición de López Obrador de revertir lo que considera una privatización corrupta de la industria, garantizar la soberanía energética de México y devolver al país a los días de gloria cuando el petróleo creó miles de empleos y ayudó a impulsar la economía.

Con este fin, las autoridades mexicanas están utilizando el poder de sus agencias reguladoras para mantener a las empresas renovables fuera del mercado, bloqueando el funcionamiento de sus plantas de energía y, en cambio, apoyando las plantas que funcionan con combustibles fósiles de propiedad o administradas por el estado, según entrevistas con más de una docena de ex funcionarios gubernamentales, analistas y ejecutivos de energía.

Como resultado, es casi seguro que México no cumplirá su compromiso con el mundo de reducir su producción de carbono, según los analistas. El país también ha puesto en peligro potencialmente miles de millones de dólares en inversiones renovables y ha creado otra fuente de tensión con la administración Biden, que ha hecho de la lucha contra el cambio climático un pilar clave de su agenda de política exterior.

“La gente dice: ‘¿cómo va a cumplir con sus compromisos con el cambio climático?’ Y siempre le digo a la gente, ‘bueno, a él no le importa’”, dijo Tony Payan, experto en México del Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad Rice, sobre López Obrador. “Es un petrolero”.

La oficina de prensa del presidente, la Secretaría de Energía de México y la compañía eléctrica estatal no respondieron a las solicitudes de comentarios.

López Obrador ha argumentado que, si bien la transición a la energía renovable eventualmente ocurrirá, México simplemente no está listo.

“Ese avance tecnológico se hará realidad”, dijo durante la inauguración de la refinería. “Para llegar allí, necesitamos más tiempo”.

El gobierno no ha abandonado por completo las energías renovables. Planea gastar alrededor de $ 1.6 mil millones para construir una planta solar gigante en el norte de México, así como restaurar más de una docena de plantas hidroeléctricas estatales.

México genera casi el 80 por ciento de su energía a partir de combustibles fósiles, mientras que las energías renovables y la energía nuclear proporcionan el 20 por ciento restante, según cifras del gobierno.

Los partidarios de López Obrador también sostienen que la estrategia del gobierno le permitirá al estado tener más control sobre el sector energético y cualquier cambio hacia las energías renovables. La política es fundamental en un país donde la supervisión pública del sector privado a menudo ha sido débil, según Fluvio Ruíz Alarcón, analista y exasesor de Pemex, la empresa petrolera estatal.

“Una vez que un sector tan importante en nuestro país como el energético es controlado por manos privadas, la regulación estatal se vuelve muy, muy difícil”, dijo Ruíz. Mantener el sector bajo control estatal “te da la capacidad de gestionar la transición energética a tu propio ritmo”.

Para México, la soberanía sobre la producción de energía ocupa un lugar especial. En la década de 1930, el presidente Lázaro Cárdenas incautó los activos de las empresas petroleras extranjeras, incluidas las corporaciones estadounidenses, acusó de explotar a los trabajadores mexicanos y nacionalizó la industria, un evento icónico celebrado como fiesta nacional.

López Obrador, quien saluda a Cárdenas como una inspiración, ha hecho de la recuperación de un casi monopolio sobre la energía para el estado una de sus principales prioridades.

Uno de sus primeros actos fue instalar leales en el directorio de una comisión reguladora de energía responsable de supervisar el sector eléctrico, convirtiendo lo que había sido una agencia independiente, dicen los analistas, en una herramienta para llevar a cabo la agenda del presidente.

“Se ha perdido cualquier apariencia de autonomía o independencia allí”, dijo Jeremy M. Martin, vicepresidente de energía y sustentabilidad del Instituto de las Américas, un instituto de investigación de políticas públicas.

Hasta junio, más de 50 proyectos eólicos y solares propuestos por empresas privadas y extranjeras esperaban los permisos de la comisión, y algunas solicitudes datan de 2019, la última vez que se aprobaron nuevos permisos para empresas privadas de energía, según registros gubernamentales. En total, representan un potencial de casi 7000 megavatios de energía renovable, suficiente electricidad para alimentar una ciudad del tamaño de Los Ángeles.

Hay una “guerra que se ha librado contra las energías renovables”, dijo Francisco Salazar Diez de Sollano, ex presidente de la comisión reguladora de energía.

Antonio Perea, que trabaja en desarrollo comercial en Sungrow, una empresa china que suministra hardware solar, dijo que tres proyectos en los que su empresa estaba trabajando están suspendidos porque el gobierno no ha otorgado los permisos.

En México, “teníamos la energía solar más barata del mundo y lamentablemente con todos estos cambios nos hemos quedado atrás”, dijo Perea, refiriéndose a la agenda energética del gobierno. “No es un problema energético, es un problema político”.

López Obrador también se ha centrado en revertir las amplias reformas energéticas aprobadas por su predecesor, que abrieron los mercados energéticos mexicanos a empresas privadas, incluidas empresas extranjeras que trabajan en energías renovables, por primera vez en décadas. En 2019, canceló una subasta pública por los derechos para generar energía eólica y solar, a pesar de que las subastas anteriores habían dado lugar a algunos de los precios renovables más baratos del mundo.

El partido gobernante Morena del Sr. López Obrador también aprobó un proyecto de ley para reescribir las reglas que rigen el orden en que las plantas de energía alimentan la red, revirtiendo los cambios anteriores que requerían que se despachara primero energía más barata, a menudo renovable, y en su lugar dar prioridad a las plantas de propiedad estatal.

Las autoridades gubernamentales también han impedido que al menos 14 plantas eólicas y solares de propiedad privada que ya se han construido operen comercialmente, según dos ejecutivos de la industria que solicitaron el anonimato por temor a represalias del gobierno.

El gobierno también ha dado preferencia a la energía de las plantas de quema de carbón, gas y fuel-oil propiedad del estado sobre las energías renovables de propiedad privada para que suministren energía a la red nacional, citando las necesidades de confiabilidad del sistema energético.

La práctica se llevó a cabo “sin justificación aparente”, según un informe publicado el año pasado por una firma estadounidense contratada por México para monitorear el sector energético de la nación. Y aunque la Corte Suprema dictaminó que partes clave de la política del gobierno eran inconstitucionales, todavía se está aplicando, según los ejecutivos de la industria.

E incluso mientras bloquea la energía renovable, el estado planea invertir $ 6.2 mil millones para construir 15 plantas que funcionan con combustibles fósiles para 2024, según muestran los documentos del gobierno.

La focalización de las autoridades en el sector renovable ha tenido un gran impacto económico: la inversión extranjera directa en el sector energético se desplomó de $5 mil millones en 2018, cuando López Obrador asumió el cargo, a menos de $600 millones el año pasado, según cifras del gobierno.

“México no está abierto a la inversión en energía”, dijo Payan. “Simplemente está cerrado”.

Dado que las empresas estadounidenses ya han invertido fuertemente en el sector energético mexicano, los cambios de política se han convertido en una fuente creciente de tensión con Washington.

“Hemos expresado reiteradamente serias preocupaciones sobre una serie de cambios en las políticas energéticas de México”, dijo en un comunicado Katherine Tai, la representante comercial de Estados Unidos. “Pero, desafortunadamente, las empresas estadounidenses siguen enfrentándose a un trato injusto”.

López Obrador, durante una conferencia de prensa, pareció ignorar la advertencia de Estados Unidos y reprodujo un video de una canción mexicana llamada “Ooh, qué miedo”.

El líder mexicano ha dicho que su país estaría abierto a la inversión extranjera en proyectos renovables solo si la Secretaría de Energía estuviera a cargo de la planificación y la empresa estatal de servicios públicos tuviera una participación mayoritaria, una probable violación de Tratado comercial de México con Estados Unidos.

López Obrador ha insistido en que México cumplirá su objetivo bajo el Acuerdo de París de 2015 de producir el 35 por ciento de su energía a partir de fuentes renovables para 2024, pero un informe del gobierno publicado este año mostró que el país ahora está años atrás de ese objetivo.

Muchos ambientalistas y expertos en energías renovables dijeron que estaban enfocados en las próximas elecciones presidenciales de México en dos años, con la esperanza de una administración más favorable a las energías renovables.

“Quienquiera que asuma el cargo en 2024 tendrá que lidiar con algunas deficiencias graves en el sector energético”, dijo Martin. Pero en cuanto al Acuerdo de París, agregó, “ese barco ha zarpado”.




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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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