Inversión

¿Qué puede enseñarnos la crisis de las puntocom de 2000 sobre la recesión tecnológica de 2022?

Durante un espacio de Twitter reciente, Anna Barber, socia de M13 y miré hacia atrás en la caída de las puntocom en busca de lecciones que los operadores puedan usar para evitar pasos en falso que los fundadores han cometido en recesiones pasadas.

En nuestra conversación, Barber habló sobre cómo los fundadores pueden alinearse mejor con los inversores y los empleados mientras manejan la incertidumbre, los peligros de crecer demasiado rápido y los impactos económicos, sociales y emocionales que se crean cuando tantas empresas cierran sus puertas a la vez.

Fui parte de la primera ola de trabajadores tecnológicos que inundaron San Francisco durante la era de las puntocom.

Tantas empresas acudían en masa al Área de la Bahía que la tasa de vacantes para viviendas de alquiler era inferior al 1% cuando llegué. El complejo de apartamentos que mi empleador usaba como vivienda temporal se convirtió en mi hogar durante varios años; un compañero de trabajo que se había mudado al otro lado del país sacrificó a su gato porque él y su pareja embarazada no pudieron encontrar un arrendador que aceptara mascotas.

No tenía ni idea de las operaciones iniciales, el financiamiento y el capital de riesgo, pero no necesitaba ser economista para darme cuenta de que la mayoría de las empresas para las que trabajé carecían de fundamentos sólidos. Las mismas nuevas empresas que ofrecían masajes internos, comidas preparadas, servicio de lavandería y cambios de aceite en el estacionamiento también estaban comprando anuncios del Super Bowl y vallas publicitarias en las autopistas a medida que caían los precios de sus acciones y aumentaban las pérdidas trimestrales.

Aún así, nuestros ejercicios de creación de equipos incluyeron clases de cocina, carreras de karts y viajes a campos de prácticas locales. Una fiesta de trabajo de corbata negra a la que asistí provocó una corrida en varias tiendas de alquiler de esmóquines del área. Cuando el equipo de softbol de mi empresa jugó contra Yahoo! (que insistía en que todos usaran el signo de exclamación), deberías haber visto las caras de los otros jugadores cuando anunciamos a los jugadores suplentes barry y bonos bobby.

‘El mercado macroeconómico es solo ruido’

“La fila sube” no es una vibra nueva. Como El colapso de la burbuja puntocom de Wikipedia page explica acertadamente, el compuesto Nasdaq subió un 400% entre 1995 y 2000, y todos los que importaban actuaron como si la fiesta nunca fuera a terminar. Las condiciones económicas que crearon la recesión actual no son las mismas que las que reventaron la burbuja, pero muchas de las lecciones aprendidas son relevantes para los fundadores y trabajadores de empresas emergentes de hoy en día, la mayoría de los cuales nunca han experimentado tiempos difíciles.

Tengo cajas de Webvan, un servicio de entrega de comestibles que fracasó tan espectacularmente que los candidatos a un MBA todavía lo usan como estudio de caso. Al igual que Kozmo.com, Petstore.com, eToys y otras compañías que entregaban bienes de consumo empaquetados, Webvan sufrió una hemorragia de efectivo, obtuvo toneladas de cobertura de prensa entusiasta y sus patrocinadores se contentaron con aguantar las cosas hasta que dejó atrás un cráter humeante. (Y miles de contenedores de almacenamiento de plástico reutilizables).

Anna Barber, socia de M13, anteriormente directora general de Techstars y socia fundadora de Fund LA, estuvo en la primera línea de las guerras de alimentos para mascotas: era vicepresidenta de productos en Petstore.com cuando la empresa fue vendida en una liquidación forzosa .

“Despidimos a nuestro personal, excepto a una persona, que se quedó con el director general para ayudar a liquidar la empresa y llegar a un acuerdo con todos nuestros acreedores”, dijo Barber. “Esa persona era yo”.

“El mercado macroeconómico es solo ruido que hay que cortar. No creas en tu propia prensa, ¿verdad? ana barbero

Aunque Petstore.com se lanzó temprano y emitió un comercial del Super Bowl, otras nuevas empresas ricas en efectivo también se lanzaron a las ondas de radio para anunciarse y conseguir nuevos clientes. Sus fundadores recaudaron $ 90 millones, pero sin ningún medio efectivo para orientar su publicidad, “nos encontramos en este baño de sangre de adquisición de clientes”, recordó.

Inicialmente, la empresa se instaló en una pequeña instalación en Emeryville, California, a poca distancia del Puente de la Bahía, pero un año después, la demanda los obligó a escalar hasta un almacén de 100 000 pies cuadrados. Como una horda de nuevas empresas no rentables, los fundadores de Petstore.com planearon cotizar en bolsa. En cambio, la compañía terminó en las garras de Pets.com, un competidor que se había colado a través de la ventana de salida a bolsa antes de cerrarse de golpe.

“El mercado cambió tan rápido que no nos dieron el tiempo ni el espacio para resolverlo”, dijo Barber. “Una cosa que era diferente a la actual es que mucha gente pensaba que toda la industria tecnológica simplemente iba a desaparecer”. Dentro de cientos de nuevas empresas, este cambio repentino de la fortuna desafió la narrativa predominante de Silicon Valley de que se trataba de empresas que cambiaron el mundo.

“El mercado macroeconómico es solo ruido que hay que cortar”, dijo Barber. «No creas en tu propia prensa, ¿verdad?» En lugar de pasar instintivamente al modo de supervivencia, dijo que los fundadores deberían hacerse preguntas existenciales como: “¿Por qué empezaste este negocio? ¿Cuáles son los fundamentos? ¿Quiénes son sus clientes? ¿Qué problema estás resolviendo?”

‘La confianza es más importante que nunca’

Se ha alentado a muchos fundadores primerizos a creer que una buena narración y habilidades sociales son suficientes para convencer a los inversores de que las cosas se están moviendo según lo planeado, pero están equivocados.

“En un momento como este, la confianza es más importante que nunca”, dijo Barber, y agregó que les dice a los empresarios que se mantengan en contacto cercano, “particularmente en lo que respecta a las malas noticias”. Antes de que surjan problemas y entre las reuniones programadas regularmente, los empresarios deben sentirse cómodos pidiendo ayuda y consejo.

“Dígales lo que necesita. Para esto estamos aquí: para arremangarnos y ayudar a resolver problemas con usted. Nadie espera que nada de esto sea fácil”.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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