Energía

Se están produciendo trastornos drásticos en el mercado energético

Scott Elrod es vicepresidente del laboratorio de sistemas de hardware en PARC, una empresa de Xerox.

Son las 6 de la mañana y me levanto de la cama. Pero antes de que mis pies toquen el suelo, mi «agente de administración de energía en el hogar» está negociando con el Operador del Sistema Independiente de California (ISO), el centro neurálgico que controla el flujo de electricidad en la red.

Normalmente, primero tomaba mi café y luego me duchaba. ¡Pero mi agente personal me ha alertado sobre el hecho de que se ha desarrollado una afección que provoca el desencadenamiento del cabello! Hay una planta hidroeléctrica en las Sierras que se está preparando para aumentar la producción para satisfacer la demanda de la mañana. Ya le he dicho a mi agente que está bien solicitar que reorganice mi horario de manera modesta, por lo que se concluyó que si yo (¡y suficientes otros propietarios!) Podemos contener el consumo de energía durante 10 minutos más, las turbinas hidroeléctricas ganaron ». No es necesario abrirlo y no será necesario vaciar más el depósito.

[One of my passions is kayaking in the lakes and reservoirs of the Sierras, and I hate to see the water level drop.] Al saltar de la cama, un mensaje de texto sugiere que «primero me duche y luego me tome café».

Con un impacto agregado de pequeñas decisiones tomadas por propietarios de viviendas como yo en todo el estado, logramos evitar la necesidad de que ese depósito drene más … al menos por hoy. Esta visión se hará realidad. Pero por ahora, carecemos de la capacidad de influir directamente en nuestras fuentes de energía y ciertamente no tenemos forma de expresar las prioridades ambientales en tales transacciones.

Cuando encendiste el interruptor de la luz esta mañana, ¿de dónde vino esa energía? ¿Cuáles fueron los impactos ambientales de su generación, transmisión y uso?

Todas las fuentes de energía tienen externalidades que a muchos de nosotros nos apasionan: emisiones de la quema de combustibles fósiles, contaminación del agua subterránea relacionada con la extracción de petróleo y gas natural, impactos en la migración de peces para la energía hidroeléctrica y alteración del hábitat del desierto por la energía solar, solo por nombrar algunos.

Desafortunadamente, hoy en día no hay forma de recopilar el conjunto completo de impactos de nuestro uso de energía, y no hay forma de que las personas expresen sus valores y los comuniquen a los operadores del sistema, para que puedan ser incorporados en la toma de decisiones.

Cómo podría usted equilibrar los beneficios que obtiene de su uso de energía con los verdaderos costos económicos y ambientales, si tuviera esa información y pudiera elegir exactamente de dónde proviene su energía?

Sin embargo, existen tecnologías emergentes que alterarán estas dinámicas heredadas. En lugar de consumidores cautivos con pocas opciones energéticas, nos estamos convirtiendo rápidamente en participantes activos en los mercados energéticos como generadores, agentes de respuesta a la demanda y proveedores de servicios auxiliares. Nuestra combinación de recursos energéticos está cada vez más bajo nuestro control a medida que colocamos energía solar en nuestros techos y cambiamos de manera proactiva nuestra demanda de vehículos a gas a vehículos eléctricos o nuestra combinación de energía doméstica entre electricidad y gas natural.

El costo del almacenamiento de energía continúa disminuyendo, lo que promete una mayor flexibilidad en la forma en que usamos la energía de fuentes renovables. Las nuevas tecnologías de detección y análisis nos permiten monitorear y medir los impactos ambientales y los beneficios del uso de energía en un grado nunca antes alcanzable.

Estas tendencias son evidentes ya que las empresas de servicios públicos como Con Edison permiten a los clientes elegir la electricidad generada únicamente por energías renovables.

Empresas como Whirlpool y otras están fabricando electrodomésticos inteligentes que interactúan con los termostatos Nest para reducir la energía al ayudar a los consumidores a encontrar el mejor momento del día para funcionar. Además, los propietarios de edificios comerciales pueden ganar dinero proporcionando servicios auxiliares y de control del lado de la demanda a través de agregadores de red como EnerNoc.

A medida que estas capacidades proliferan, tienen el potencial de fusionarse en un sistema integrado con gran flexibilidad y potencial de ahorro, e incluso la posibilidad de ganar dinero.

Si bien estos cambios prometen oportunidades para mejores opciones energéticas, también pueden conllevar algunos riesgos. Una perspectiva integral Es necesario proporcionar nuevos marcos y sistemas de información avanzados que puedan ayudarnos a manejar esta complejidad y guiarnos hacia diversos objetivos de política ambiental y energética.

La democratización de la energía de la información

Existen fuertes similitudes entre los sistemas energéticos actuales y la tecnología de la información de la década de 1960. La computadora central de esa época era un recurso compartido valioso, pero debido a la interfaz no intuitiva, el control del recurso informático estaba aislado de los trabajadores que lo usaban para respaldar sus tareas.

Había un grupo de intermediarios, expertos en lenguaje máquina, y los usuarios finales tenían que coordinarse con ellos para acceder a la computadora. Las decisiones sobre las prioridades de utilización, los métodos y las inversiones generalmente estaban muy lejos de los usuarios finales, al igual que es el caso de la red eléctrica actual.

En la década de 1970, PARC y otros innovadores de Silicon Valley hicieron añicos este modelo y lanzaron la revolución de la información con la invención de la computadora personal, la interfaz gráfica de usuario y la conectividad Ethernet.

Juntos, desarrollamos las tecnologías y prácticas que ponen la informática en manos de los usuarios comerciales y consumidores, proporcionando un acceso directo sin precedentes a la información y la capacidad de optimizar las computadoras para necesidades específicas.

Esta transición del mainframe a la informática personal a menudo se denomina Democratización de la información. Hoy en día, cualquier persona puede acceder al conocimiento sobre cualquier tema, independientemente de su situación económica o social. El beneficio económico de esta transformación se mide en billones de dólares, con impactos que han afectado a todos los aspectos de nuestra sociedad.

Hoy vemos señales de que el mercado de la energía está preparado para este tipo de disrupción dramática.

Las nuevas tecnologías y mercados están permitiendo que los consumidores de energía obtengan un control directo sobre los recursos energéticos. Es imposible predecir todas las implicaciones y el valor que se creará en última instancia cuando el control de la energía se coloque directamente en manos de los usuarios, pero es casi seguro que conducirá a un período de enorme innovación, crecimiento económico y creación de empleo. .

Este tipo de interrupción es una oportunidad única en una generación, y el momento no podría ser mejor en el contexto de acelerar nuestros esfuerzos para abordar el inminente cambio climático.

Soy un innovador tecnológico y también un amante de la naturaleza. Me importa de dónde viene mi poder y quiero comprender mejor cómo las pequeñas decisiones que tomo pueden mejorar (o al menos, no dañar) el mundo en el que vivo y disfruto. ¿Qué elecciones de energía harías si pudieras?


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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