Energía

Todo se acelera en la era exponencial

Abróchate el cinturón, será un viaje salvaje.

El ritmo del cambio en las últimas décadas solo se acelerará en los próximos años, a medida que las mejoras en biología, medicina, naves espaciales, fabricación, software y más continúan transformando los cimientos mismos de la sociedad, la economía y la política. Cubrimos estas innovaciones casi a diario en TechCrunch, pero rara vez tenemos la oportunidad de dar un paso atrás del ritmo frenético de los anuncios de financiación y los lanzamientos de productos de inicio para ver a qué se suman todos estos cambios.

Afortunadamente, el escritor y empresario londinense Azeem Azhar está aquí para agregar algo de dirección. El acaba de publicar «La era exponencial: cómo la tecnología acelerada está transformando los negocios, la política y la sociedad» y ha sido el escritor desde hace mucho tiempo de la Vista exponencial boletín y podcast. Recientemente, presenté a Azhar para una discusión en vivo sobre su libro y el significado del mundo en un espacio de Twitter, discutiendo todo, desde la ingeniería genética hasta las leyes de privacidad de datos y la relocalización de las economías globales. Los aspectos más destacados de nuestra conversación de una hora se compilan a continuación.

Esta entrevista ha sido editada y condensada.

Danny Crichton: ¿Cómo empezaste a escribir tu boletín, Exponential View?

Azeem Azhar: Comencé este boletín hace seis años cuando mi empresa fue adquirida. Estoy seguro de que hay muchos fundadores en este Twitter Space, y algunos pueden haber pasado por el proceso de ser adquiridos, pero es algo extraño, porque te encuentras vistiendo la ropa de otra persona. Es familiar, pero no es familiar y no eres tú. Así que comencé a escribir un boletín para algunos amigos míos. He estado escribiendo boletines en Internet desde 1996, por lo que siempre es mi tipo de manta de confort.

Créditos de imagen: Libros de diversión

En ese momento, había una situación extraña, este tipo de tecnologías mágicas por un lado, y la sensación de que tal vez las cosas no estaban saliendo como esperábamos por el otro. Creo que el boletín, como creo que descubren muchos fundadores, simplemente encajó en el mercado de productos por esa razón. Despegó y se apoderó de mi vida. Pasé mucho tiempo leyendo sobre tecnologías y leyendo sobre las teorías políticas y económicas que las rodeaban y rodeaban nuestras sociedades. Eventualmente, eso comenzó a fusionarse en una tesis de que en realidad estamos en un momento realmente especial en la historia, con muchas oportunidades pero también muchos peligros, y eso se convierte en el libro «La era exponencial».

Hablas del auge del silicio, la genómica, las baterías y la fabricación personalizada, pero todas estas son tecnologías relativamente nuevas en el contexto de la historia humana. ¿Por qué esta «edad exponencial» recién comienza ahora?

Cuando estas tecnologías comienzan, son caras y, aunque están mejorando a estas tasas de dos dígitos, siguen siendo caras y se necesita tiempo para que sean lo suficientemente baratas como para ser más ubicuas. Una vez que comiencen a ser omnipresentes para todos los negocios complementarios, entonces debe hacerlos reales para el resto de los que vivimos en la economía y en la sociedad en general.

Entonces, aunque hemos tenido chips desde fines de la década de 1960, ese momento en el que miles de millones de personas tuvimos acceso a la informática realmente ocurre solo después de que se envió el iPhone y los teléfonos inteligentes comenzaron a despegar. Este fue aproximadamente el mismo período en el que la energía renovable comenzó a competir con los combustibles fósiles tradicionales.

Creo que es solo un fenómeno de interés compuesto. Con la mejora exponencial de la tecnología, las cosas comienzan bastante aburridas y hay que acumular ganancias por valor de algunos años, a veces algunas décadas, hasta que el incremento del próximo año sea realmente significativo.

El punto en el que creo que podemos decir que estamos entrando en la era exponencial es entre 2013 y 2016. En 2012, muchas de las empresas más grandes del mundo seguían siendo empresas de la era anterior: las empresas de automóviles, las empresas de petróleo, las de electricidad. compañías. Pero para 2016, todas las empresas más grandes del mundo eran los Tencents y las Apples de este mundo. En 2012, menos de la mitad de la humanidad tenía acceso en tiempo real a supercomputadoras, en el sentido de cuántas personas llevaban teléfonos inteligentes. Para 2016, eso se había revertido.

Tenemos todas estas nuevas tecnologías, pero también tenemos algo que ustedes llaman “la brecha exponencial” entre lo que la tecnología nos permite hacer y lo que la sociedad está preparada para manejar. Podría hablar sobre eso?

El desafío aquí, por supuesto, es que la tecnología proporciona todos estos increíbles potenciales, y realmente no estaríamos en ningún lado sin ella. Pero la tecnología y las normas sociales están estrechamente interconectadas entre sí.

Eso está bien cuando la tasa de cambio de la adaptación tecnológica está dentro del alcance de la tasa de cambio de la adaptación de las instituciones sociales como leyes o organismos reguladores o simplemente hábitos alrededor de la mesa. Pero cuando la tecnología ha alcanzado este punto de inflexión, lo que creo que ha hecho en los últimos años, y cambia tan rápidamente, entonces es un poco como una de esas carreras de tres etapas que podrías haber hecho cuando estabas en el jardín de infantes. o [elementary] la escuela y tu amigo corre mucho más rápido que tú y te quedas atrás.

Las tecnologías se están adaptando y desarrollando increíblemente rápido, pero nuestras instituciones, por su diseño, están destinadas a cambiar muy, muy lentamente. Quiero decir, si cambiaran muy rápido, no serían instituciones, serían modas o locuras. Y el problema es que, para la mayoría de nosotros, nuestra vida cotidiana en realidad se rige, nos guste o no, por esas costumbres y hábitos informales, y esas regulaciones, reglas institucionales y leyes realmente formales.

El desafío aquí no se trata tanto de la tecnología; es la brecha exponencial, que si no se aborda comenzará a erosionar realmente una especie de funcionamiento agradable de la sociedad.

Usted hace referencia en el libro al historiador francés Fernand Braudel, quien escribió sobre muchas cosas pero mostró en algunas de sus obras la extraordinaria regularidad de la vida medieval. Podrías vivir entre 60 y 70 años y prácticamente nada cambia social, cultural, política o económicamente. Naciste, trabajaste en la finca, seguiste trabajando en la finca, como que te retiraste de la finca, pero no hay absolutamente nada que cambie.

En la era exponencial, todo cambia todo el tiempo, y tengo curiosidad por saber cómo se supone que debemos manejar la carga cognitiva de todo eso.

La carga es enorme.

Ya sabes, TechCrunch fue en parte mi reloj para lo que estaba sucediendo aquí. Dejame darte un ejemplo. Mientras escribo el libro, menciono una empresa rumana llamada UiPath, que hace software de automatización. Cuando escribí el primer borrador, UiPath tenía una valoración de mil millones de dólares y había llegado muy, muy rápido. Cuando recibí los comentarios sobre el primer borrador, que fue unas semanas después, la valoración de UiPath había alcanzado los $ 7 mil millones. Para cuando le entregué el borrador final a mi editor, la valoración era de $ 10 mil millones y tengo que cambiar esto en el texto. Luego, justo antes de que el borrador saliera a la imprenta, llamé al editor y le dije: “Escuche, acaban de salir a bolsa en el Nasdaq con una valoración de 35 mil millones de dólares. Y tenemos que entrar y cambiar ese número ahora mismo «. Eso realmente resume el tipo de carga cognitiva sobre la que estoy escribiendo.

Tengo que asumir esa carga sobre mí mismo, pero ese nivel de carga cognitiva está siendo soportado ampliamente por la gente porque no tenemos la psicología o la geografía del cerebro francamente para lidiar con estos cambios exponenciales. Nunca tuvimos que encontrarnos, UiPaths, Ubers o DoorDashes que crecen increíblemente rápido. Como señala Braudel, vimos que las cosas cambiaban de manera muy lineal y, a menudo, cíclicamente y de manera comprensible. Así que no estamos bien adaptados a este tipo de tecnoesfera que hemos creado durante los últimos 30 o 40 años.

Estás hablando de muchas tecnologías que mejoran exponencialmente, pero por otro lado, hay muchas tecnologías que uno podría haber pensado que mejorarían exponencialmente y no lo han hecho. Tengo curiosidad por saber qué piensa sobre algunos de los límites del crecimiento tecnológico y qué significa eso para su tesis.

Creo que la pregunta es realmente acerca de dónde hay tecnologías centrales que se prestan a este tipo de tasa de aprendizaje fundamental y a un tipo de componibilidad. Es decir, pueden combinarse e integrarse con otras tecnologías, lo que suele hacerlas mucho más potentes. Las tecnologías que pueden volverse modulares y descentralizadas tienden a ser aquellas en las que los efectos del aprendizaje se vuelven mucho más pronunciados.

Entonces, no esperaríamos que las represas hidroeléctricas, por ejemplo, demuestren ese tipo de efecto. No esperaríamos que los aviones a gran escala demuestren ese tipo de efecto debido al tipo de complejidades que se involucran allí.

Creo que una pregunta que me interesa es qué sucede cuando los precios de estas tecnologías fundamentales comienzan a caer efectivamente a cero. Sé que esto es extraño para cualquiera de nosotros que gastamos $ 2,000 en una nueva MacBook Pro recientemente, pero efectivamente, en comparación con donde estábamos cuando nacimos, el precio de la computación es esencialmente cero en este momento. Y puede ver que crea todo tipo de oportunidades a su alrededor. Nuestra capacidad para crear energía a partir de energías renovables, nuestra capacidad para manipular la biosfera, ya sea mediante la ingeniería de proteínas o mediante la ingeniería genética, y nuestra capacidad para fabricar cosas a través de estas tecnologías de impresión 3D … ¿qué sucede cuando esos costos se reducen a cero?

Un argumento que presenta en el libro es cómo en la era industrial, hubo este tipo de globalización, pero con la era exponencial, estamos viendo una especie de «relocalización», que resulta que se intensificó con COVID-19. Tengo curiosidad por saber por qué estamos viendo ese movimiento de fuerzas productivas.

Muchas de las tecnologías de las que hablamos son aquellas que no dependen de enormes cadenas de suministro. La energía eólica y la energía solar descentralizada en la azotea y las baterías virtuales a escala de red fabricadas mediante la conexión en red de las baterías dentro de los vehículos eléctricos, todas esas cosas se pueden hacer sin enviar cientos de millones de barriles de petróleo a la mitad del mundo.

Está comenzando a ver esto en lugares como el sur de Australia, donde la energía solar descentralizada está alejando a ese estado del carbón. Pero también podría mirar tecnologías como granjas urbanas verticales de alta intensidad como Bowery Farming, que básicamente cortarán un campo en una especie de mini rascacielos que se puede colocar en el medio de una ciudad o pueblo y proporcionar alimentos a nivel local para que no optimice su cadena de suministro de alimentos; solo lo está cultivando localmente y alimentado con energía renovable (consulte también nuestra reseña sobre “La granja vertical”).

Luego está la agricultura celular, que producirá carnes artificiales y tampoco requiere campos de vacas y puede volverse altamente localizada. La impresión 3D nos da lo mismo: no necesitamos una fábrica a kilómetros de distancia; podrías empezar a construir cosas. Todo eso crea este potencial para hacer las cosas de manera más local y depender menos de las cadenas de suministro globales.

Ese es uno de los impulsos hacia lo local, pero el segundo impulso es que se reconoce una competencia en el espacio digital entre naciones. Desde que escribí el libro, la Administración del Ciberespacio de China (CAC) ha tomado medidas contundentes para controlar la industria de Internet de ese país, y creo que también, curiosamente, introdujo nuevas leyes de privacidad de datos que son mucho más estrictas que incluso el RGPD en Europa. . Una de las lentes clave detrás de las leyes de privacidad de datos de China es la soberanía tecnológica.

Entonces, creo que hay fuerzas gemelas de tecnologías que permiten la producción y el consumo en lo local y que no dependen tanto de las cadenas de suministro globales, junto con este movimiento hacia la soberanía tecnológica. Juntos, comienzan a relajar parte de la lógica que los formuladores de políticas han sentido hacia la globalización y comienzan a crear una lógica para hacer las cosas de manera más local.

La era exponencial: cómo la tecnología acelerada está transformando los negocios, la política y la sociedad por Azeem Azhar
Libros de diversión, 2021, 352 páginas


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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