Energía

Las pifias de la conducción autónoma son buenas noticias para el clima

No hace ni una década, dos tecnologías corrían hacia una línea de meta invisible. No competían entre sí: la adopción de uno no excluía al otro. Pero para evitar consecuencias climáticas catastróficas, el orden de llegada importaba.

Los vehículos autónomos tenían que perder y los eléctricos tenían que ganar.

No estaba claro en ese momento cuál tomaría la bandera a cuadros. De alguna manera, los vehículos autónomos parecían tener el impulso de su lado, logrando un progreso considerable desde que los primeros completaron con cautela el Gran Desafío de DARPA en 2007. Diez años después, aparentemente todos tenían una división de conducción autónoma.

Mientras tanto, los vehículos eléctricos tuvieron un comienzo lento. Los primeros modelos podían recorrer menos de 100 millas por carga con baterías que costaban alrededor de un tercio del costo del automóvil completo. Tesla rompió el molde en 2012 con el Model S, pero su precio estaba fuera del grueso del mercado automotriz de EE. UU. Para 2017, la imagen no había cambiado mucho.

Qué diferencia hace cinco años.

Los vehículos autónomos se han estancado en gran medida, mientras que los vehículos eléctricos se han adelantado. Los vehículos autónomos pueden haber conquistado muchos escenarios de conducción mundanos, pero todavía se ven obstaculizados con frecuencia por otras situaciones en las que los conductores humanos navegan a diario: peatones, inclemencias del tiempo, zonas de construcción.

Sí, Waymo y Cruise operan servicios de taxi que están abiertos al público, pero solo están disponibles en partes de Tempe y San Francisco, respectivamente, ciudades en las que han estado cartografiando y probando durante años. Como sabe cualquiera que haya conducido en una ciudad diferente, cada área metropolitana tiene sus propias peculiaridades. Dar el salto a una nueva ciudad no será fácil. Incluso antiguos impulsores como el cofundador y presidente de Lyft, John Zimmer, quien hace solo seis años dijo que la mayoría de los viajes en la red serían autónomos hoy en día, ahora espera que solo entre el 1% y el 10% de los viajes futuros se ajusten a esa factura.

Los vehículos eléctricos, por otro lado, han sido ascendentes. Los precios de las baterías han caído de más de $1000 por kilovatio-hora a principios de la década de 2010 a poco más de $100. Los inversores están invirtiendo dinero en nuevas empresas de baterías y los fabricantes de baterías están compitiendo para construir una red global de fábricas.

Si bien los vehículos eléctricos asequibles siguen siendo raros, los precios han bajado desde que se presentó el Model S y la cantidad de modelos se ha expandido dramáticamente. Las ventas en Europa, China y EE. UU. se han disparado, y el futuro se ve aún más prometedor a raíz de las medidas legislativas y reglamentarias que están consolidando las baterías como la fuente de energía de referencia para automóviles y camiones ligeros.

Esas dos tendencias están divergiendo ni un momento demasiado tarde.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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